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Cómo se celebra el día de los muertos alrededor del mundo

Cómo se celebra el día de los muertos alrededor del mundo

Aunque honorar a los difuntos forma parte de todas las culturas desde tiempos inmemoriales, los ritos y costumbres alrededor del mundo son tan diversos como interesantes.

A continuación echamos un vistazo a las formas que cobra el día de los muertos en 10 países distintos.

1. Día de los Muertos, México

En México el Día de los Muertos cae el 2 de noviembre. Esta festividad, de origen prehispánico, es tan significativa que fue declarada Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad. Va de la mano de la diosa de la muerte o la Catrina, un personaje creado por el ilustrador José Guadalupe Posado que representa esta fecha tan señalada en el calendario mexicano. Altares y ofrendas predominan durante esta celebración, en la que la gastronomía también adquiere especial relevancia: se prepara pan de muertos y calaveras dulces en honor a los difuntos.

2. Boon Para Wate, Tailandia

En Tailandia el día de los muertos se conoce con el nombre de Boon Para Wate, y tiene lugar entre mayo y julio. Las celebraciones se extienden a lo largo de tres días: en el primero se hace un desfile con música durante el que los más jóvenes gastan bromas; en el segundo día se van apagando las antorchas para simbolizar el final de la procesión. Los monjes, por su lado, son los encargados de recitar la última reencarnación de Buda durante el último día de festejos.

3. Chingming, China

El Chingming es la celebración china para venerar a los difuntos. Tiene lugar del 4 al 6 de abril (aunque se suele alargar más días), cuando se limpian las tumbas de los muertos y se les ofrece comida fría (como manda la tradición, no se deben encender los fogones). Asimismo, el Chingming constituye la fiesta de la luz y del renacer, dando la bienvenida a la primavera.

4. Halloween, Estados Unidos

El famoso Halloween, que desde hace tiempo traspasó fronteras y se adoptó en un buen número de países, se celebra la noche del 31 de octubre. Se trata de una fiesta pagana con orígenes celtas y romanos en la que se solían hacer sacrificios a los dioses. También denominada noche de las brujas, en esta fecha los estadounidenses se disfrazan de personajes de terror y los niños van de casa en casa pidiendo caramelos. Calabazas, telarañas y murciélagos son los símbolos de esta celebración que también tiene lugar en Canadá, Irlanda y el Reino Unido.

5. Mahalaya Amavasya, India

El Mahalaya Amavasya es la celebración hindú equivalente al día de los muertos. Con el afán de evocar a los espíritus, se llevan a cabo ceremonias y se reza a la diosa Durga para honorar a los difuntos y ahuyentar a los demonios. La fecha de la festividad varía cada año, ya que se realiza el día de luna nueva de septiembre.

6. Día dos Finados, Brasil

El Día dos Finados cae el 2 de noviembre, fecha en la que los brasileños visitan las tumbas de sus seres queridos y les hacen ofrendas en forma de flores y velas. De hecho, se trata de una celebración muy similar a la que se hace en España, ya que es fruto del legado portugués que conserva aun hoy Brasil. Contrariamente a otras celebraciones mucho más desenfrenadas que acoge el país sudamericano, el Día dos Finados es un día de recogimiento que se pasa en familia recordando a los que ya no están.

7. Obon, Japón

Contrariamente a lo que se podría pensar, el Día de los Muertos no se celebra en las mismas fechas en todo el mundo. En Japón, por ejemplo, lo hacen en agosto, en el Obon o día de las linternas. En efecto, en este día se hacen ofrendas en forma de lámparas, que posteriormente acaban en el río para guiar a los espíritus con su luz.

8. Samhain, Irlanda

En Irlanda el 31 de octubre es el día del Samhain. Es una fiesta de origen pagano que tenía lugar para celebrar el final de las cosechas y que posteriormente pasó a ser la noche de los difuntos y que se exportó a Estados Unidos como el Halloween gracias a los inmigrantes irlandeses. Durante esta noche se encendían hogueras y se trataba de ahuyentar a los malos espíritus vistiendo máscaras, de aquí que los disfraces sean ahora una de las partes principales de la celebración estadounidense.

9. Pchum Ben, Camboya

La celebración camboyana equivalente al Día de los Muertos recibe el nombre de Pchum Ben. Se celebra por septiembre u octubre, según el calendario jemer. En ella se conmemora la apertura de las puertas del infierno, de modo que algunas almas regresan y se mezclan con sus familiares después de que estos les hayan dejado comida para que encuentren su camino.

10. Barriletes gigantes, Guatemala

La tradición hispana de Todos los Santos está presente en Guatemala, aunque su festival más particular durante el 1 y 2 de noviembre es el de los barriletes gigantes. Se originó en Santiago Sacatepéquez y consiste en lanzar barriletes al aire en la colina cercana a los cementerios. A modo de concurso, los grupos de amigos trabajan durante semanas en la preparación de los barriletes, de los que se tiene en cuenta el diseño y el tiempo que permanece en el aire.

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