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La Calabre, le trésor intact de l’Italie méridionale

La Calabre, le trésor intact de l’Italie méridionale

La région de Calabre est située à l’extrême sud-ouest de la péninsule italienne, à la pointe de la mythique « botte ». Cette région qui a su préserver toute son authenticité reste encore méconnue. Pourtant, cette terre est l’héritière d’une richesse incroyable : 800km de côtes, de montagnes et de végétation méditerranéenne. Des ressources naturelles d’une rare beauté.

Connue comme le coeur de la Grande Grèce (les zones côtières de l'Italie furent colonisées par les Grecs aux VIIIème et VIIème siècles avant JC), la Calabre, comme la plus grande partie de l'Italie méridionale est un berceau de cultures et traditions. La région compte différentes merveilles à découvrir d'urgence si vous n'êtes jamais venus: les Bronzes de Riace du Vème siècle, Crotone, la ville natale du mathématicien et philosophe Pythagore et Ciro, une importante zone de production vinicole et ville natale de Luigi Lilio, médecin, astronome et inventeur du calendrier grégorien.

Un réseau d'agriculteurs biologiques cultivent les terres incroyablement fertiles de la Calabre desquelles ils tirent les produits régionaux populaires comme les oignons de Tropea, les bergamotti et les peperoncini. La plus grande partie des champignons italiens (les fameux porcini) proviennent de la Calabre.


Les peperoncini piquants de Calabre sont connus dans le monde entier.  » Photo: Norbert Nagel

Malgré la richesse agricole, ce sont les côtes longues de 800 kilomètres qui font tout le charme de la Calabre. Pour les touristes italiens et étrangers, cette région est idyllique pour se relaxer au soleil. Les plages sont absolument magnifiques. Sur la côte ionienne, dans les alentours de Catanzaro, Caminia est un petit paradis intact, entouré de récifs suggestifs, de sable fin et d'eaux scintillantes; et Diamante, une petite commune un temps définie comme la "Perle" de la Mer Tyrrhénienne par le poète italien Gabriele D'Annunzio. Oui, c'est un véritable petit bijou sur la Riviera dei Cedri.. En outre, sur la Côte tyrrhénienne se trouvent les plages aux cailloux de Praia a Mare et son attraction principale, l'île de Dino, patrimoine mondial de l'UNESCO, populaire pour ses magnifiques grottes marines qui, en capturant la lumière, vantent une eau d'un bleu presque iréel.


Une plage préservée de Caminia

Les amoureux d'air marin et de littérature aimeront se perdre dans les ruelles de Scilla, un bourg pittoresque de pêcheurs sur la Côte Violette décrit dans l'Odyssée d'Homère. Le bourg est connu pour ses eaux dont la couleur bleue devient améthyste au couché du soleil et pour ses plages de sable fin où, pendant le onzième siècle, le château Ruffo dominait. Tropea, la destination la plus célèbre de Calabre offre des merveilles pour les yeux : sable blanc, eaux turquoises et une côte splendide, comparable à la Côte Amalfitaine et aux Cinq Terres. La zone marine protégée de Capo Rizzuto est le littoral le plus fascinant de la Méditerranée. L'endroit parfait pour ceux qui désirent vivre une expérience globale. Faune marine, restaurants, hôtels, beautés culturelles et bourgs secrets ! 


Le château Ruffo qui domine la plage de Scilla

Pour notre séjour nous avons choisi le Praia Art Resort, une adresse confidentielle située en bordure de la Réserve Marine de Capo Rizzuto. Sa plage et sa promenade étaient très prisées des locaux et des napolitains dans les années 1970. La plage est divisée par un banc de pinèdes, et une partie du bourg a été acquis par l'hôtel. Ici, des bungalows en pierre composés de un ou deux étages avec des chambres blanches. Chaque bungalow dispose d'une terrasse et d'une splendide salle de bain construite avec des carreaux en terre cuite réalisés et peints à la main. La structure de l'hôtel se lève autour de ruelles tortueuses et abrite un restaurant calabrais moderne, une splendide piscine avec un bar, idéal pour un apéritif ou un déjeuner, et naturellement, une plage de sable blanc à deux pas des chambres. Le violet des bougainvilliers et des fleurs d'agapanthes se mêle au vert des palmiers qui flottant dans le vent -cette côte est particulièrement venteuse- semblent venir embrasser le ciel bleu. 


Le village antique byzantin de Santa Severina

Si le paradisiaque Praia Art Hôtel est idéal pour passer un week-end relaxant et romantique, n'oubliez pas de sortir de votre bulle pour découvrir deux importantes destinations gastronomiques. 

Sur les collines, vers l'ancien bourg de Santa Severina, se trouve un important centre byzantin, premier de la conquête normande du XIème siècle. Son baptistère du IXème siècle est le plus ancien monument byzantin de Calabre. L'imposant et majestueux château Carafa fut construit en 1076 par les Normands sur les restes des fortifications byzantines étendues dans la ville et la campagne environnante. Une destination parfaite pour les amateurs d'architecture médiévale ou pour les simples curieux. 


Le Château Aragonais

À brève distance des fortifications militaires, au bout de la promenade qui mène au Praia Art Resort se trouve le bourg Le Castella. Un château du seizième siècle aragonais qui, fut un temps, repoussa les turcs Ottomans, rappelle un château de sable. Le château domine la côte de ce bourg bondé de touristes, le coeur de la vie nocturne de l'île de Capo Rizzuto. Des bars, des boîtes de nuit et des pubs attirent un public jeune en quête de fête, tandis que les bars traditionnels avec des petites tables en plein air offrent l'atmosphère idéale pour siroter un verre de vin et admirer le soleil qui se couche derrière le château dans la Méditerranée. Si vous voulez rester dîner, je vous conseille La Scogliera une adresse familiale pas loin du centre. Vous pourrez déguster un plat d'antipasti de fruits de mer (chaud et froid) gigantesque ainsi que d'autres spécialités de la mer.

Pour une autre expérience culinaire exceptionnelle, direction Crotone chez Da Ercoles. Une petite ville pas très glamour mais où vous pourrez déguster des spaghettis alla Pitagora (un plat à base d'anémones de mer). Un conseil, ne laissez pas le kitsch s'en remettre à vous ! La nourriture est délicieuse, vous ne serez pas déçus !


Le Nduja, un saucisson calabrais

Un des aspects les plus intéressants de la tradition culinaire calabraise est que, malgré ses 800km de côtes, beaucoup des plats typiques ne sont pas à base de poisson: qui n'aime pas le poisson, pourra trouver son bonheur en Calabre ! Des plats à base d'aubergines comme le caponata calabrais et des charcuteries de porc comme le 'nduja et le capocollo. Les piments conservés dans l'huile remplis ou les aubergines marinées au peperoncino sont d'autres  excellentes alternatives. Les fromages à pâte filée comme le caciocavallo et le pecorino crotonese sont les produits gastronomiques typiques de la Calabre. Si votre valise est assez grande, vous devez absolument ramener une bouteille d'huile d'olive ! 


Délicieuses spécialités calabraises

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