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La fête de la Saint-Jean en Catalogne

La fête de la Saint-Jean en Catalogne

Des anciennes superstitions aux festivités modernes, le festival catalan de la Saint Jean a toujours été associé à une chose: le feu! La région s’enflamme pour solliciter la protection de l’été, en permettant aussi bien aux touristes qu’aux catalans eux-mêmes de se régaler.

La nuit des créatures maléfiques

Elle a lieu la nuit du 23 juin, la veille de la Saint Jean et représente la traditionnelle célébration catalane du soliste d’été depuis des siècles. Originairement, on imaginait qu’il s’agissait de la nuit où les créatures les plus fantastiques sortaient et déambulaient parmi la foule: fées et elfes…mais aussi démons, sorcières et esprits malfaisants. Des feux étaient allumés en guise de protection, étant donné que l’on croyait que c’était le seul élément capable de protéger les gens de ces créatures.


Scène typique de la St Jean: rassemblement autour du feu

La Flamme du Canigou

L’une des traditions les plus profondes liées au festival est La flamme du Canigou, un symbole impérissable de la culture catalane. Tous les 22 juin, le premier feu est allumé sur le Canigou, une montagne située dans les Pyrénées-Orientales, et de là, la flamme est transportée à travers la Catalogne par de nombreux volontaires. Barcelone accueille la flamme l’après-midi du 23 juin et dans tous les villages alentours s’embrase un feu identique. Et alors commence la fameuse nuit…

Bien qu’étant la plus courte de l’année, c’est aussi devenue la nuit de toutes les festivités. Toutes les régions et tous les villages ont leur propre manière de la célébrer. Si vous avez envie d’y participer, allez-y et trouvez l’un de ces correfocs (littéralement « les feux qui courent ») allumés cette nuit là. Vous vous retrouverez au milieu d’une parade tout feu tout flamme, où des groupes de dragons et de démons vous couvriront d’étincelles. Attention aux éclats! Aucun short n’est permis!


Correfocs – Jacob Garcia

Pâtisseries et feux d’artifices

Si vous avez envie de quelque chose de plus tranquille, vous trouverez toujours de nombreux dîners populaires dans les rues de chaque quartier où vous pourrez sûrement goûter à l’une des pâtisseries les plus traditionnelles de la Catalogne: les nombreuses variétés de la coca de la Saint Jean: à la pâtée d’amande, à la crème ou aux pignons de pain.

Après ça, vous pourrez apprécier les feux d’artifice qui illuminent les cieux de mille couleurs et vous amusez avec les plus jeunes de chaque famille en faisant exploser des pétards toute la nuit. 


Coques à la crème

La Saint Jean à travers l’Espagne

Bien que le feu ait un rôle particulier en Catalogne, ce n’est pas le seul endroit où cette nuit magique est célébrée. De nombreuses régions en Espagne ont leurs propres traditions et certaines d’entre elles n’impliquent pas cet élément mystique. 

En Galicie, vous trouverez la Terra Meiga (ou Terre des fées). Là-bas, la tradition est de rechercher la protection des esprits maléfiques en suivant une série de superstitions, comme sauter par-dessus un feu pas moins de neuf fois ou prendre un bain purifiant dans les eaux glacées (sauter par-dessus neuf vagues face à la mer vous purgera de toute votre énergie négative et fera grimper votre fertilité féminine). 

Si vous rejoignez l’autre extrémité du pays , à Ciutadella de Menorca, c’est le cheval qui joue le rôle principal. Pendant les festivités, les caixers, ou cavaliers, s’habillent en noir et blanc, empruntent les rues à dos de cheval en les faisant sauter sur le rythme des chansons traditionnelles.
Ce ne sont que quelques exemples de ce que cette nuit magique peut offrir au voyageur en Espagne. Vivre les différentes formes du festival de la Saint Jean est un super moyen de se mêler au peuple espagnol, de manger la nourriture typique du pays, de découvrir ses traditions et -pourquoi pas- de vivre quelques unes de ses superstitions. Laissez-vous guider par le feu et découvrez les secrets de cette nuit.

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