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Les bases de l’Aperitivo italien

Les bases de l’Aperitivo italien

Découvrons ensemble quelles sont les bases de l’aperitivo, un symbole de l’Italie apprécié dans le monde entier.

Parmi les exportations italiennes de renommée mondiale, comme la pizza, la mode et les voitures, il en est une petite dernière qui rencontre un franc succès, quasiment partout dans le monde, et réunit désormais un grand nombre de passionnés: c’est l’aperitivo!

Éclaircissements: l’aperitivo est une boisson alcoolisée consommée avant les repas dans le but de stimuler l’appétit. Le terme aperitivo fait donc référence à la boisson elle-même et non à l’activité (à la différence par exemple de l’Happy Hour). Avec la popularité grandissante de ces préparations alcoolisées d’avant dîner, le terme aperitivo comprend désormais aussi bien les boissons que les accompagnements à grignoter.

On raconte que le concept d’aperitivo a été conçu à Turin en 1786 par le distillateur Antonio Benedetto Carpano, le même homme qui créa le vermouth à son nom. Il soutenait que sa combination spéciale de vin blanc fortifié et de plus de 30 herbes et épices stimulait l’appétit, inventant ainsi les boissons omniprésentes de l’aperitivo.

Il s’agit d’une tradition essentiellement du Nord de l’Italie qui varie d’une ville à une autre. À Milan, par exemple, son invention est attribuée au milanais d’adoption Gaspare Campari, dont le digestif n’a sûrement pas été le premier du pays mais dont l’histoire a démontré qu’il était le plus populaire et le plus durable dans le temps.

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À Venise, le rituel de l’aperitivo est complètement différent. Tandis qu’aujourd’hui les grands verres de Spritz sont les plus communs, historiquement, aussi bien les habitants de la lagune vénitienne que ceux des villes proches comme Vicenza et Padoue sirotaient leur aperitivo avec « un’ombra de vin » (ombra est un petit verre d’environ un huitième ou un dixième de litre qui est devenu une unité de mesure et une expression pour décrire une petite quantité de vin, idéale pour l’aperitivo). Pour accompagner un verre de vin, les bacari vénitiens préparent de petits amuses-bouche qui vont du baccalà à des petites boulettes ou des sarde in saor (sardines à l’aigre-doux) servis sur une tranche de pain.

En Italie, on ne boit jamais l’estomac vide. C’est donc tout naturellement que l’aperitivo s’accompagne toujours de petites choses à grignoter. Chips, fruits à coque et olive sont toujours appréciés mais un véritable italien peut les considérer comme un signe de fainéantise. Les Salatini font partie de l’aperitivo traditionnel. Il s’agit de petits canapés de pâte feuilletée de formes et de dimensions différentes, farcis avec un peu de tout, des anchois, de la saucisse et bien d’autres préparations plus savoureuses les unes que les autres. Ce sont cependant les pizzette (de toutes petites pizzas) qui sont les plus populaires à l’heure de l’aperitivo. L’offre s’est désormais élargie à une grande variété de mets différents, de la salade de pâtes à la frittata en passant par le couscous et les pommes de terre au four.

Et maintenant, les cocktails:
Les cocktails à base de digestif sont les plus populaires. Le Negroni, originaire de Florence et l’Americano sont en haut de la liste des apertitivi traditionnels. À Milan, le Negroni Sbagliato (sbagliato signifie en italien erroné) préparé avec du vin mousseux à la place du gin, inventé au Bar Basso en 1972, est une véritable référence.

Mais aujourd’hui, en Italie et à l’étranger, le terme aperitivo est devenu synonyme de Spritz, un cocktail originaire de la Vénétie. Le Spritz est généralement fait avec de l’Aperol mais certaines personnes préfèrent le Campari (plus amer) tandis qu’à Venise il est préparé avec le Murano Select. Pour les palais plus délicats, le Bellini (champagne/prosecco et jus de pêche frais) est toujours une bonne idée, tout comme le Ugo, une boisson à base de prosecco et de fleur de sambuco.

Enfin, ne passons pas à côté des Martini et des Gin Tonic. Sur la note des apéritifs britanniques ou des boissons estivales, le Pimms fait doucement son chemin et j’espère voir des carafes géantes de Pimms et de fruits frais sur toutes les tables des aperitivi en 2020.

Cover photo: Wine Dharma on VisualHunt.com / CC BY

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