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Les incontournables de Toulouse

Les incontournables de Toulouse

Laissez-vous transporter à travers les ruelles de la capitale occitane afin de comprendre ce qui fait de la cité des violettes une ville si attractive.

Comme une invitation à déambuler dans son centre ville, Toulouse, « rose à l'aube, mauve au soleil, rouge au crépuscule » vous offrira un spectacle surprenant où couleurs et époques semblent se mélanger. La douceur de vivre règne dans cette agglomération qui a su mêler antique et moderne. Ville d'art et d’histoire, disposant d'un important patrimoine architectural et artistique, Toulouse est aussi la deuxième ville de France en nombre de start-ups. Capitale européenne de l’espace et 1er centre mondial de l’aéronautique en Europe (2ème mondial) elle attire de nombreux jeunes qui viennent y étudier ou travailler et rendent la ville bouillonnante d’énergie. Question tourisme, il y a de quoi faire! Toulouse est, après Paris, la ville qui compte le plus de monuments trois étoiles Michelin en France; mais pas de panique! voici une sélection des sites culturels incontournables de la ville à visiter à pied, car il fait bon s’y promener.

Le Capitole

Sur la place du même nom, se dresse majestueusement le Capitole, un véritable chef-d’oeuvre néoclassique qui abrite aujourd’hui l’hôtel de ville et le Théâtre du Capitole. N’hésitez pas à y entrer pour admirer le riche décor de la Salle des Illustres, classée monument historique depuis 1994.

De là, empruntez la rue du Taur qui doit son nom à l’histoire du martyre de Saint Saturnin. On raconte que Saturnin, le premier évêque chrétien répertorié de Toulouse, qui avait pour mission d’évangéliser la France, a été attaché par des prêtres païens à un taureau devant le Capitole et traîné jusque dans la rue du Taur où il serait mort devant l’église Notre-Dame-du-Taur. En hommage au martyre de Saint Saturnin, on érigea la Basilique Saint-Sernin. Classée au patrimoine historique de l’UNESCO, c’est l’un des symboles de la ville.


Le Capitole

La Basilique Saint-Sernin

Vous resterez sans aucun doute bouche-bée devant la splendeur de cette basilique qui est encore plus éblouissante à la nuit tombée, lorsqu’elle s’illumine de mille lumières et revêt son voile doré. Cette basilique colossale est la plus grande église romane d’Occident. Contemplez-la et laissez-vous transporter par la pérennité et la paisible beauté du lieu qui sauront apaiser les esprits les plus agités. En journée, l’ambiance est toute autre, puisque les abords de la basilique sont remplis de lycéens qui s’accaparent le lieu entre deux cours. L’ambiance y est détendue et tout à fait joyeuse.  

Astuce de local: dînez tôt à la crêperie Pastel&Sarrasin dans la rue du Taur ou allez voir un film (en plein air l’été) à la cinémathèque juste à côté, en sortant de là, il est fort probable que vous puissiez entendre l’orgue de la basilique jouer ses airs solennels. 


Basilique Saint-Sernin

La cathédrale Saint-Étienne

Face à cette cathédrale, vous vous trouverez de nouveau en présence d’un édifice monumental de la ville. La cathédrale Saint-Étienne est tout à fait surprenante, puisqu’elle mêle deux styles différents. D’abord romane, elle a ensuite était considérablement enrichie grâce aux nombreuses donations reçues aux XIIe et XIIIe siècles et reconstruite dans le goût de l'époque: le gothique. Il est doux de se promener dans les rues qui l’entourent. Faites un peu de lèche vitrine dans ce quartier bourgeois, admirez les façades des superbes demeures et flânez dans les nombreuses boutiques d’antiquité.

Le Grand rond et le Jardin des plantes

Le dédale des ruelles à la mode espagnole, débouchant sur de majestueuses places ou révélant au coin des rues de véritables joyaux architecturaux fait, vous l’aurez bien compris, tout le charme de Toulouse. Mais les nombreux espaces verts et jardins dont recèle la ville, la rendent beaucoup plus agréable à vivre. De Saint-Étienne il est possible de rejoindre en 5 minutes à pied le Grand Rond qui fait partie d’un projet urbanistique élaboré au XIXe siècle pour justement « donner un peu d’air » à la ville. Admirez les statues qu’il abrite et rejoignez le Jardin des Plantes et le Jardin Royal depuis ses passerelles suspendues au-dessus du boulevard. Détendez-vous le temps d’une balade le long de ces sept hectares de promenades agrémentés de plantes en tous genres. Ces jardins sont le cadre idéal où passer un après-midi en famille puisqu’ils disposent de nombreuses aires de jeux et abrite le Muséum d’histoire Naturelle de Toulouse. Avec le pass Tourisme de Musement, l’entrée, aussi bien à l’exposition permanente qu’aux expositions temporaires, est gratuite.  

Les Quais de la Garonne

Aux abords de la Garonne, le port de La Daurade est le lieu privilégié des touristes et des promeneurs mais surtout des locaux! Point de rencontre pour les étudiants, les amoureux transis, les groupes d’amis qui s’y retrouvent le soir pour un apéro-pique-nique au bord du fleuve, vous ne pourrez que tomber sous le charme des quais. Avant de descendre au coeur de l’agitation, faites un saut à Notre-Dame-de-la-Daurade qui héberge la Vierge Noire, protectrice de la ville de Toulouse. Construite sur les vestiges d’un temple romain, cette basilique abrite de nombreuses mosaïques dorées qui lui donnent son nom. De la place Saint-Pierre récemment réaménagée elle aussi, descendez les gradins pour assister au spectacle d’une vue dégagée sur la Garonne (superbe au coucher du soleil) et sur l’Hôtel Dieu, de l’autre côté du pont. Siège des hôpitaux de Toulouse, il est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO pour son rôle dans le pèlerinage de Saint-Jacques de Compostelle. N’hésitez pas à vous arrêter pour prendre un verre dans l’un des très nombreux bars qui animent la place, connaissant les toulousains, vous ne finirez sûrement pas la soirée tout seul.


Pont Saint-Pierre et berge de la Garonne

*Nougaro 

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