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Novembre: Destination les Émirats Arabes Unis

Novembre: Destination les Émirats Arabes Unis

Les températures commencent à baisser en novembre ce qui signifie que c’est le moment idéal pour planifier un séjour aux Émirats Arabes Unis, notre destination du mois.

Que ce soit la première fois que vous vous rendez à Dubaï ou que vous y ayez vécu pendant des années, il est facile de s’apercevoir à quel point le passé s’entremêle au futur pour donner vie à une ville ouverte sur le monde fourmillant d’influences aussi bien antiques que modernes. Je jouis d’un rapport particulier avec Dubaï depuis que j’y ai emménagé il y a deux ans de cela. J’aime la ville et son architecture audacieuse, ses grattes-ciel spectaculaires, sa mode tape à l’oeil, sa vie nocturne vibrante, sa scène artistique en perpétuel développement, ses traditions encore profondément enracinées, sa riche culture et, bien évidemment, la chaleur du climat désertique et les plages incroyablement belles.

À Dubaï, il est plutôt facile d’oublier que vous êtes dans une zone désertique sur laquelle ont été édifiées des structures grandes comme les palais des cheiks. C’est incroyable à quelle rapidité s’est développée la ville: il y a 40 ans il ne s’agissait que d’un village de pêcheurs et désormais c’est l’une des plus grandes, bien qu’encore en croissance, métropole qui abritera l’Expo 2020. Je ne cesse de m’étonner à l’idée que ce qui était autrefois un désert où les habitants vivaient de métiers comme la pêche à la perle, est désormais un pays où s’élève les plus hauts immeubles. Dubaï a déjà vécu énormément de changements mais en attend encore beaucoup d’autres.


Le gratte-ciel emblématique de Dubaï

Avec une population de 2.8 millions encore grandissante, Dubaï est l’un des sept émirats appartenant aux Émirats Arabes Unis, un pays officiel fondé en 1972, bien qu’avant cela existait une association de longue date entre les Émirats sous la protection britannique. La langue officielle du pays est l’arabe mais presque tout le monde parle anglais. En effet, les citoyens des Émirats sont une minorité aussi bien à Dubaï qu’aux Émirats en général étant donné que 85% de la population est composée d’expats venant du monde entier.

Capitale du divertissement au Moyen Orient, Dubaï se distingue par ses grattes-ciel, notamment par le Burj Khalifa et offre énormément à faire et à voir tels que les souks affolés débordant d’or, d’épices et de la délicieuse cuisine locale; des îles artificielles; des musées fascinants; un métro moderne qui traverse la ville en un éclair; de gigantesques centres commerciaux; des pistes de ski intérieures; des parcs aquatiques comme Wild Wadi et Aquaventure; d’excellents salons de thé; des clubs et des bars animés; de superbes paysages désertiques; d’incroyables hôtels de luxe; des jeux de fontaine et bien davantage. Même s’il y a des centaines de choses à faire à Dubaï, les Émirats en entier valent largement la visite.


Souvenirs typiques des Émirats au marché

Le pays ne tourne pas qu’autour de Dubaï…six autres Émirats font partie des Émirats Arabes Unis. J’adore m’aventurer à l’extérieur de Dubaï pour explorer les nombreux marchés, souks, la montagne environnante, les différentes villes et plages qui sont toutes aussi fascinantes que le magnifique désert. Jusqu’à ce jour, peu d’informations circulent au sujet des autres Émirats, si vous vous trouvez là bas prenez le temps de venir à la rencontre du pays et de sa culture, je vous promets que vous ne serez pas déçus!

Pour vivre les Émirats de la manière la plus authentique possible, ne passez pas à côté d’Abu Dhabi, le plus grand des sept Émirats et la capitale du pays. Son nom en arabe est « Le père de la Gazelle » en référence aux gazelles qui vivaient autrefois sur ces terres.

La Grande Mosquée du Cheik Zayed, la huitième plus grande au monde, est un incontournable ouvert aux non-musulmans, vous resterez sûrement bouche-bée devant la magnificence du lieu! La première fois que je me suis rendue à Abu Dhabi, j’ai vu l’énorme structure se dessiner à l’horizon et devenir de plus en plus grosse au fur et à mesure que je m’en approchais. Il y a largement de quoi s’amuser dans la capitale, entre Ferrari World, le circuit Formula 1 Yas Marina et l’hôpital pour faucons où j’ai pu tenir un faucon et où il est possible de faire un tour de la structure pour mieux connaitre l’histoire de la fauconnerie, véritable tradition du Golfe.


La Grande Mosquée du Cheik Zayed

Saadiyat Island qui deviendra sûrement le centre culturel des Émirats abritera le Louvre Abu Dhabi, qui ouvrira ses portes ce mois-ci, mais aussi le Guggenheim Abu Dhabi et le Zayed National Muséum (tous les deux en phase de construction).

Situé à l’Est d’Abu Dhabi, Al Ain est le siège historique des Cheiks et c’est aussi là où est né Sa Majesté le Cheik Zayed bin Sultan Al Nahyan. La superbe oasis de l’Al Ain a été le premier site des Émirats classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, et c’est aussi un incontournable pour les visiteurs.

Le troisième Émirat le plus grand, Sharjah, est la capitale culturelle des Émirats Arabes Unis, connue pour ses nombreuses mosquées, ses souks dorés et son parc national. Sharjah compte parmi ses perles le Musée de la Calligraphie où les calligraphes locaux comme internationaux exposent la calligraphie arabe sur papier, bois mais aussi sur des toiles et de la céramique.


Le canal Al Qasba et la grande roue Eye of the Emirates à Sharjah

Plus silencieux et tranquille que les autres Émirats, la plupart des activités à Ajmen sont regroupées le long de la corniche qui donne sur le Golfe Persique et ses 16km de plage. Pour une dose de culture, partez en direction du musée d’Ajman, un fort du XVIIIème siècle qui servit de résidence au souverain jusqu’en 1970.

Umm al-Quwain est la ville la moins peuplée des Émirats et se trouve dans la partie Nord Est du pays. Son nom en arabe signifie « Mère des deux Pouvoirs ». Il s’agit d’une lagune tranquille, l’un des meilleurs endroits aux Émirats où faire du bateau. Les amoureux des oiseaux peuvent observer la merveilleuse vie sauvage sur l’île Al Sinniyah, la plus grande des îles qui abrite une réserve marine couvrant 90 mètres carrés.


Le Musée Ajman, situé dans une ancienne forteresse

Toujours au Nord Est du pays, Ras Al Khaimah était autrefois connue comme Julfar. Elle borde l’enclave d’Oman’s Musandam et les amoureux des activités en plein air adorent ses différents paysages, ses littoraux à couper le souffle et ses dunes couleur ocre qui entourent la ville.

Niché entre les montagnes d’Hajar et l’Océan Indien, Fujairah est le cinquième Émirat le plus grand et le seul à être presque totalement montagneux mais c’est aussi le seul à être entièrement situé sur le Golfe d’Oman sans aucune terre sur le Golfe Persique. Il abrite le plus vieux fort de tous les Émirats qui fut construit en 1670 et qui servit aussi bien de forteresse que de résidence pour les familles des souverains. Les amateurs de plongée sous-marine devraient se rendre à Snoopy Island qui tire son nom du dessin animé en raison de la ressemblance de sa forme avec la silhouette du chien, pour admirer les fonds marins colorés.


La plage de Fujairah

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