Close
6 interessante weetjes over de Golden Gate Bridge

6 interessante weetjes over de Golden Gate Bridge

Om de verjaardag van deze iconische, rode brug te vieren, deelt Musement zes interessante weetjes over de Golden Gate Bridge.

27 mei is de dag waarop de eerste bezoekers de Golden Gate Bridge konden bezoeken. Sinds 1937 verbindt de brug de mooie stad San Francisco met Marin Country en is sindsdien een favoriet bij toeristen. Het is niet moeilijk te begrijpen waarom de iconische bezienswaardigheid elk jaar meer dan 10 miljoen voetgangers trekt. Wanneer je de brug oversteekt, heb je namelijk een adembenemend uitzicht over de stad.

Dit technisch wonder was op het moment van bouwen de langste hangbrug ter wereld, met een totale lengte van 2,7 kilometer. De brug is van veraf makkelijk te herkennen en is ook een van de meest geïnstagramde en gefotografeerde bezienswaardigheden in San Francisco.

Zonder verder oponthoud, zijn hier zes leuke feiten en weetjes over de Golden Gate Bridge die je waarschijnlijk nog niet kende.

1. Er is voor alles een eerste keer

Bijna 200.000 mensen kwamen de brug op 27 mei 1937 inaugureren. Om het goed te vieren, werd de brug gesloten voor autoverkeer en mochten alleen voetgangers oversteken. Deze dag staat ook bekend als “Pedestrian Day“. Op de openingsdag waren er verschillende primeurs. Zo was er de eerste persoon die over de brug mocht rennen, rolschaatsen, een muziekinstrument bespelen en er liep zelfs iemand op stelten over de brug! De toegangsprijs bedroeg 50 cent, wat vandaag overeenkomt met bijna 10 dollar, een aardige prijs tijdens de Grote Depressie.

View this post on Instagram

 

A post shared by Broadcast Love (@broadcast.love)

2. De kleur van de brug

Voor de bouw was er discussie over de kleur die de brug moest krijgen. Twee mogelijke opties waren zwart en grijs of zwart met gele strepen, de laatste een suggestie van de US Navy. De US Navy wilde dat de brug eruit zou zien als een waarschuwingsbord voor passerende schepen die de brug naderden.

Toen het staal eenmaal in San Francisco was aangekomen, besloot de architect van de Golden Gate Bridge, Irving Morrow, echter dat de gebrande oranje en rode grondtint in feite een beter kleurenschema was dan de andere opties. “International Orange”, dat alleen bedoeld was als primer om erosie tijdens het transport te voorkomen, werd gekozen als de kleur van de brug. Omdat het goed in de omgeving paste en goed zichtbaar was, mocht de prachtige kleur van de brug blijven.

View this post on Instagram

 

A post shared by Dennis (@velocitay)

3. Veiligheid voorop

Voor hoofdingenieur Joseph Strauss was bouwveiligheid van groot belang. Hij verplichtte de arbeiders om tijdens het werk een helm te dragen, de eerste bouwwerf in Amerika die dat deed. In de jaren ’30 bestond voor civieltechnische projecten de vuistregel dat voor elke 1 miljoen dollar die werd uitgegeven, één arbeider zou overlijden. De bouw van de Golden Gate Bridge kostte 35 miljoen dollar, met slechts 11 dodelijke slachtoffers, deels dankzij het veiligheidsnet van 130.000 dollar dat Strauss onder de vloer van de brug had aangebracht. Dit veiligheidsnet redde uiteindelijk de levens van 19 bouwvakkers die tijdens hun werk waren gevallen en door het net werden gered. Deze mannen noemden zichzelf de “Halfway to Hell Club“.

View this post on Instagram

 

A post shared by Ergodyne (@ergodyne_workday)

4. A temporarily flattened bridge

In mei 1987 werd de Golden Gate Bridge tijdelijk gesloten voor auto’s om haar 50ste verjaardag te vieren. Er werden ongeveer 80.000 mensen verwacht, maar deze verwachtingen werden ruimschoots overtroffen. Ongeveer een miljoen mensen kwamen naar het evenement met de bedoeling om over de brug te wandelen. Door een slechte planning van de menigte kwamen ongeveer 300.000 mensen tegelijk op de brug, waardoor de brug heen en weer zwaaide. Hierdoor werd de boog van de brug vlakker en zakte de brug in het midden zelfs een halve meter door vanwege de overbelasting.

Ambtenaren sloten de brug snel, verhinderden de andere deelnemers om de brug over te steken en maakten een abrupt einde aan de festiviteiten. Volgens de ingenieur van de brug is er nooit echt instortingsgevaar geweest.

5. Dertig jaar verf verwijderen

Zoals we al eerder zeiden, was het staal dat in San Francisco aankwam, gecoat met een primer om erosie te voorkomen. Dit zou dienen als bescherming tegen elke vorm van natuurlijke slijtage. Wat men toen nog niet wist, was hoe gevaarlijk het gebruik van loodhoudende verf is voor het milieu en de samenleving. Om de inwoners van de stad te beschermen werd opdracht gegeven tot een grootscheepse verfverwijdering, die in 1965 begon en in 1995 werd voltooid. Tegenwoordig gebruikt men verf op zinkbasis voor de brug wanneer een nieuwe laag nodig is. Zink zou het staal tegen roest beschermen.

View this post on Instagram

 

A post shared by Hilary Noll (@hilarynoll)

6. Eerste zelfmoord gebeurde drie maanden na voltooiing

Harold Wobber, een veteraan van de Eerste Wereldoorlog, was de eerste die zich van het leven beroofde door van de brug te springen. Dit gebeurde slechts drie maanden na de voltooiing van de brug. Terwijl hij met een onbekende wandelde die hij net in de bus had ontmoet, draaide hij zich naar haar om en zei: “This is where I get off“, waarna hij zijn dood tegemoet sprong. Sindsdien hebben meer dan 1600 mensen zich van het leven beroofd op de Golden Gate Bridge. Aan de rand van de brug wordt een veiligheidsnet geïnstalleerd om verdere zelfmoorden te helpen voorkomen; dit zou in de nabije toekomst klaar moeten zijn.

Bonus: Een hele hoop draad

De twee belangrijkste hangkabels waaruit de Golden Gate Bridge is opgebouwd, bestaan samen uit 128.000 kilometer draad. Als je er een enkele draad van zou maken, dan zou je genoeg draad hebben om het drie keer rond de evenaar van de aarde te wikkelen!

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Close