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Au-delà de Dubaï et Abu Dhabi: les autres Émirats

Au-delà de Dubaï et Abu Dhabi: les autres Émirats

Saviez-vous que les Émirats Arabes Unis sont composés de sept émirats? Tout le monde connait Dubaï et Abu Dhabi mais voici un aperçu des cinq autres.

Lorsque l’on pense aux Émirats Arabes Unis, ce sont habituellement toujours Dubaï et Abu Dhabi qui nous viennent en premier à l’esprit. Cependant ces villes ne représentent que deux des sept Émirats Arabes Unis… en voici cinq de plus: Charjah, Ajman, Umm al-Quwain, Ras Al Khaimah and Fujairah. Voici un aperçu des choses à faire dans chacune de ces villes.

Le troisième émirat le plus grand, Charjah est la capitale culturelle des Émirats Arabes Unis et est connue pour ses superbes mosquées, ses souks dorés et son parc national. Découvrez les trésors cachés dans la Perle du Golfe comme la Mosquée du Roi Faisal, le souk Al Arsah qui est l’un des plus vieux souks des Émirats, le Fort de Charjah, une ancienne résidence de la famille royale construite en 1820 et enfin le coeur de Charjah, un site au patrimoine culturel fait de musées et galeries. Personnellement, je suis particulièrement fascinée par le Musée de la Calligraphie où les calligraphes locaux et internationaux exposent la calligraphie arabe sur papier, bois, toiles et céramiques.

Ajman est plutôt calme et tranquille comparée autres villes des émirats. La majeure partie des activités et animations se déroule le long de la corniche qui surplombe les 16 kilomètres des plage. Les amoureux de culture se dirigeront au Musée Ajman, un fort du dix-huitième siècle qui servait de résidence royale jusqu’en 1970. Au chantier naval de Dhows d’Ajman, j’ai apprécié observer les maîtres artisans fabriquer des Dhows (les « boutres » en français, de traditionnels bateaux à voile arabes). La réserve naturelle d’Al Zorah est un paradis des oiseaux (y compris des flamands roses) et de la vie sous-marine. Ce dynamique écosystème est composé de mangroves, de lagons turquoises et de plages de sable.

Moins peuplée que les autres villes des émirats, Umm al-Quwain, qui veut dire la Mer des Deux Pouvoirs en arabe, est située au Nord. On raconte que Umm al-Quwain est l’endroit le plus paisible au monde, surtout pour ceux qui adorent le bruit des vagues se brisant sur la plage. La calme lagune permet les meilleures navigations à voile des Émirats et ceux qui aiment observer les oiseaux seront servis. La vie sauvage sur l’île de Al Sinniyah est des plus merveilleuses. De novembre à mars les cormorans et autres oiseaux des mers sont souvent aperçus volant au-dessus de la mer. Sur l’aérodrome d’Umm al-Quwain vous pourrez voir un Iliouchine II-76 russe abandonné (un avion de transport) construit pendant l’ère soviétique. Toile de fond populaire pour les photos souvenirs des visiteurs, ce cargo est apparu mystérieusement en 1999, sûrement lors d’un atterrissage d’urgence, mais personne n’en connait réellement la véritable histoire.

Située dans la partie Nord-Est des Émirats Arabes Unis, Ras Al Khaimah, connue originellement comme Julfar, borde l’enclave de la péninsule de Musandam en Oman. Les fans d’activités en plein air apprécieront la diversité de ses paysages, ses côtes à couper le souffle et ses dunes désertiques couleur terracotta. Les émirats sont caractérisés par des hôtels de luxe, de récentes bases de loisir et une route montagneuse avec de superbes vues. Le Musée National de Ras Al Khaimah est situé dans un fort qui était une ancienne résidence de la famille royale jusqu’au début des année 1960.

Nichée entre les Monts Hajar et l’Océan Indien, Fujairahest la cinquième villes la plus grande des émirats et la seule qui ne soit pas complètement montagneuse. C’est aussi la seule à être située sur le Golfe d’Oman et non pas le Golfe Persique. Un excellent travail de restauration a été accompli à Fujairah: je pense à la Mosquée Al-Bidyah, la plus vieille de tous les Émirats mais aussi le Fort de Fujairah qui a été construit en 1670 mais abimé au début du vingtième siècle par les anglais. Considéré comme le fort le plus ancien des Émirats, il servait autrefois aussi bien de bâtiment de défense que de maison pour la famille royale. Pour les voyageurs, Fujairah n’est que détente et relaxation après le tourbillon d’activités de Dubaï, tandis que pour les locaux elle représente la destination préférée pour un weekend à la plage et est célèbre pour la plongée sous-marine. Les récifs de l’île Snoopy, appelée ainsi en raison de sa ressemblance avec le dessin animé, grouille de vie marine, rendant l’île populaire pour la plongée.

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