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5 coisas que você deve saber sobre Alcatraz

5 coisas que você deve saber sobre Alcatraz

Mesmo passados 56 anos desde seu fechamento, a prisão federal de Alcatraz nunca deixou de intrigar. Confira a seguir 5 coisas que você provavelmente não sabe sobre a “The Rock”.

Alcatraz, atração “inescapável” para quem visita São Francisco, é um dos lugares mais famosos da América e certamente um dos lugares mais cativantes e fascinantes do mundo. Supostamente impossível de escapar, a lendária prisão de segurança máxima também é famosa pelos presidiários igualmente lendários, incluindo o gângster de Chicago, Al Capone (“Scarface”), George “Machine Gun” Kelly e Henry Young, que ficou famoso por seu papel no filme “Murder in Alcatraz”. A seguir você confere fatos não tão conhecidos assim sobre a infame prisão.

1. Uma história relacionada aos nativos americanos

Antes do explorador espanhol Juan Manuel de Ayala descobrir a ilha em 1775, acredita-se que os membros da tribo Muwekma Ohlone frequentavam o local para coletar ovos de pelicano. Também foi Juan Manuel de Ayala que deu o nome de “alcatraz” à ilha, pois em espanhol, a palavra é o nome de uma ave marinha.

Depois do fechamento da prisão federal em 1963, um grupo de ativistas nativos americanos do American Indian Movement ocuparam a ilha pacificamente por 19 meses, de 1969 a 1971. Em menos de um mês, o número de habitantes aumentou de 78 para cerca de 600, os quais vieram de muitas tribos diferentes. Com ironia e inteligência, eles escreveram a frase de proclamação “We hold the Rock!” (“Nós Seguramos a Pedra!”, em tradução livre).

2. Alcatraz nem sempre foi uma prisão de segurança máxima

A construção do complexo começou na década de 1850, mas o objetivo era construir uma fortaleza militar contendo o primeiro farol da costa oeste. Em 1909, a ilha se tornou uma prisão militar e, de 1934 a 1963, a prisão federal de segurança máxima foi construída. Com o propósito de servir como um arquétipo para outras prisões americanas, a penitenciária impossível de escapar concedia poucos privilégios aos encarcerados. A regra número 5, a mais famosa das regras de Alcatraz, diz: “você tem direito a comida, roupas, abrigo e cuidados médicos. Qualquer coisa além disso é um privilégio.”

3. Fugas

Cercada por penhascos íngremes, correntes fortes e geladas do Pacífico e um guarda para cada detento, Alcatraz era notoriamente inescapável. Na verdade, em seus 29 anos de funcionamento, 36 prisioneiros tentaram fugir, mas apenas 5 foram capturados. Acredita-se que os demais tenham se afogado. Mas a dúvida ronda a fuga que ficou famosa no filme de 1979, “Escape from Alcatraz”, de Clint Eastwood. Os irmãos Clarence e John Anglin escaparam em 1962, junto com Frank Morris, e a família Anglin tem certeza que os três foram bem sucedidos.

Seus membros dizem ter recebido cartões de natal regularmente dos dois irmãos, bem como uma foto de dois homens trabalhando em uma fazenda, supostamente Clarence e John.

4. O túnel secreto

Em fevereiro, arqueólogos da New York’s Binghamton University descobriram e revelaram a existência de um túnel conectando a prisão ao continente. O túnel, perfeitamente preservado e localizado a poucos metros da superfície do solo, pode ter sido construído em 1860, quando a prisão ainda era uma fortaleza militar. A entrada está localizada no quintal da penitenciária, e o túnel percorre toda a prisão, com um sistema engenhoso de ventilação. Mais de cinquenta anos depois de seu fechamento, a “The Rock” continua nos surpreendendo.

5. Atualmente

Alcatraz foi aberta ao público em 1973 e, desde 1986, aparece no Registro Nacional de Lugares Históricos dos EUA. A ilha é administrada pelo Serviço Nacional de Parques, que preserva o monumento, mas também as diversas espécies de aves que residem no local e podem ser observadas pelos visitantes. Além de toda a parte interna, você também pode apreciar os jardins de Alcatraz. Restaurados em 2003, os jardins foram plantados e mantidos pelas famílias dos guardas e funcionários que habitavam na ilha. Sempre que o tempo permite, os visitantes também podem admirar a vista espetacular de San Franciso dos jardins.

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