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Au-delà de la côte : 3 villages à découvrir sur la Côte d’Azur

Au-delà de la côte : 3 villages à découvrir sur la Côte d’Azur

Voilà trois villages de l’arrière-pays à visiter sur la Côte d’Azur.

Ce n’est pas surprenant que certains des artistes les plus innovants du XXème siècle se soient inspirés des couleurs, des lieux et des odeurs de la Côte d’Azur. Alors que beaucoup se dirigent vers la Provence et vers les villes de la Côte d’Azur, comme Nice et Cannes, il existe une autre zone de la France qui abrite de véritables perles: la région Alpes Maritimes. Même si souvent, cette zone, nichée entre le bleu de la mer Méditerranée et les Alpes, est assimilée à la Provence ou au littoral, cette petite région a sa propre cuisine typique, sa propre culture et offre énormément de choses à découvrir.

1. Saint-Paul-de-Vence

Le pittoresque village médiéval de Saint-Paul-de-Vence a été un refuge pour Jean-Paul Sartre, Pablo Picasso, Jacques Prévert ainsi que de nombreuses étoiles du cinéma français et américain.
Le centre-ville, connu surtout pour ses liens étroits avec le monde de l’art, est parsemé de galeries qui abritent des sculptures, des céramiques et des tableaux contemporains. Le lien artistique le plus éminent de Saint-Paul-de-Vence est celui avec Marc Chagall, l’un des plus grands noms de l’art surréaliste et expressionniste du XXème siècle, qui dans cette ville, vécut, mourut et fut enterré.
En plus de la galerie d’art, les amoureux de l’art doivent visiter la Fondation Marguerite et Aimé Maeght, sans oublier la Chapelle des Pénitents Blancs, datant du XVIIème siècle, avec ses vitraux magnifiques, ses tableaux, ses sculptures et ses incroyables mosaïques.
Un peu plus loin, Vence, à deux pas de Saint-Paul, abrite une chapelle conçue et décorée à la fin des années 40 par Henri Matisse. À Vence, se trouve aussi la maison d’Auguste Renoir où il exerçait avec ses amis Chagall, Matisse, Picasso, Monet et D.H. Lawrence et son studio qui offre un aperçu panoramique sur le travail et la vie de l’artiste. Pour un séjour vraiment authentique et luxueux à Saint-Paul-de-Vence, rendez-vous à l’hôtel La Colombe d’Or qui offre un séjour raffiné. C’était aussi l’hôtel préféré de nombreux illustres hôtes de la ville.

2. Èze

Les premières installations humaines dans la zone de Èze, remontent à 2000 av. J.C. et ce n’est pas étonnant vu le panorama spectaculaire qu’il est possible d’admirer depuis cette ville, l’un des plus beaux que la Côte d’Azur ait à offrir. 
Èze, que nous vous conseillons de visiter en une journée depuis Nice, se trouve sur les collines juste derrière Monte Carlo.
Nichée sur la cime d’une colline rocheuse, elle offre la plus belle vue de toute la côte. Promenez-vous dans les rues tortueuses de la villes, où les brasseries, magasins d’art et gracieuses boutiques jouent les toile de fond. Vous pouvez aussi monter jusqu’au Jardin Botanique d’Èze, pour admirer des cactus, des succulentes et les ruines d’un château médiéval. Ceux d’entre vous qui ont soif d’aventure peuvent parcourir le Sentier de Nietzsche, une excursion de 90 minutes depuis la côte jusqu’au village. C’est éprouvant mais ça vaut largement la peine.
Pour une expérience unique, réservez une table au restaurant deux étoiles au Guide Michelin La Chèvre d’Or. Non seulement les plats que l’on y sert sont incroyables mais votre repas sera aussi accompagné par une splendide vue sur le bleu de la Méditerranée. Si la nourriture étoilée n’est pas faite pour vous, rendez-vous dans l’un des nombreux restaurants perchés le longs des murailles de la ville pour une vue similaire à un prix plus contenu.

3. Biot

Les origines du village de Biot remontent à la Rome Antique: après avoir été envahie par les pirates, le village a été ramené à la civilisation par les Chevaliers des Templiers qui se sont établis dans le Château de Biot. Aujourd’hui, la ville est surtout connue et appréciée pour sa verrerie et son atmosphère paisible.
Une visite à Biot serait incomplète sans quatre étapes: dans la partie la plus neuve du village, explorez le Musée Fernand Léger et La Verrerie de Biot pour un large aperçu sur l’art des souffleurs de verre (il est aussi possible de s’y essayer) et pour acheter quelque souvenir. Il vaut aussi la peine de monter au vieux village pour se promener le long des routes tortueuses qui conduisent à la Place des Arcades, la place centrale, caractérisée par des arcades. Le restaurant homonyme abrite un secret bien spécial: les caves ont été peintes par l’un de ses plus célèbres clients, Pablo Picasso en personne! Si vous demandez avec gentillesse, les propriétaires de l’établissement vous laisseront admirer la fresque peu connue du célèbre artiste espagnol.

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