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Où aller pour un afternoon tea à Londres

Où aller pour un afternoon tea à Londres

L’afternoon tea est un rituel incontournable dans la capitale britannique. Qu’ils proposent des classiques de la vieille école ou des idées novatrices, voici une sélection de quelques endroits où prendre le thé l’après-midi à Londres.

De Henry James, T. S. Eliot et Charles Dickens à Downton Abbey, Mary Poppins et Alice au pays des merveilles, le thé a fait de nombreuses apparitions dans la littérature et la culture populaire. Pour quelque chose d’aussi typiquement britannique que l’afternoon tea, il est difficile de croire que le rituel n’a été réellement établi qu’en 1840.

Pour endiguer ses fringales entre le déjeuner et le dîner de 20h, Anna Russell, la septième duchesse de Bedford, a commencé à demander du thé, du pain et du beurre dans l’après-midi. Elle a fini par inviter des amis à se joindre à elle et c’est ainsi que l’afternoon tea est né! Très vite, toute l’Angleterre lui emboîta le pas.

De nos jours, vous pouvez prendre votre thé accompagné d’une petite collation à la maison ou vous pouvez vous rendre dans l’un de ces endroits qui préparent avec savoir-faire tout ce qu’il faut. Mélangez le sucré-salé pour un mini repas et mangez léger le soir venu. Qu’il s’agisse d’une offre classique, innovante ou avec un peu de piquant, vous trouverez ici, sans ordre particulier, quatorze endroits pour savourer l’afternoon tea idéal à Londres.

Les Classiques:

Ces institutions classiques servent le traditionnel sandwich à trois niveaux, des scones et pâtisseries, le tout accompagné d’une agréable musique venant du piano live. Presque tous ces établissements proposent l’option champagne en plus et jeans et baskets ne sont généralement pas la tenue vestimentaire appropriée. Les réservations sont recommandées pour chacun de ces endroits.

1.The Savoy

Si vous ne devez choisir qu’un seul endroit pour un afternoon tea classique à Londres, cet hôtel est une référence. La lumière du soleil brille à travers le dôme de verre du Thames Foyer, plongeant l’élégant salon de thé dans une lumière naturelle. Quels que soient les thés que vous choisirez, prenez le soin d’assortir votre mélange au Savoy Éclair, parfumé à la mangue, aux fruits de la passion et au chocolat.

À partir de 52€ par personne.  Tous les jours: 13h à 17h45 (Strand, site web)

2. The Georgian chez Harrods

Harrods est une véritable institution londonienne depuis plus de 150 ans. Une visite de ce magnifique grand magasin est pratiquement obligatoire dans la capitale britannique – tout comme l’afternoon tea – alors pourquoi ne pas les associer ensemble? Assurez-vous de goûter aux fraises trempées dans le sirop de Pimm’s qui accompagne les scones.

À partir de 42£ par personne. Tous les jours: 11h30 – 19h (87-135 Brompton Rd website)

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3. Le Ritz 

Si vous aimez le film Notting Hill, il est probable que voir le Ritz figure déjà sur votre to-do list à Londres, alors pourquoi ne pas faire d’une pierre deux coups et aller là-bas pour un afternoon tea? On dirait que le Palm Court, grandiose, majestueux et doré sort tout droit d’un rêve. Choisissez l’un des 18 mélanges qui vous seront servis dans une théière argentée. La tenue exigée est formelle: vestes et cravates sont nécessaires pour les messieurs.

À partir de 57 £ par personne. Tous les jours: 11h30 – 19h30 (150 Piccadilly Street; site web)

4. Claridge’s: 

Cet hôtel de luxe sert du thé depuis 150 ans. Des serveurs tirés à quatre épingles supervisent l’élégante salle à manger pendant que vous sirotez et mangez dans le fameux service en grès rayé vert menthe et blanc. Choisissez parmi 24 thés en feuilles et ne manquez pas la gelée Marco Polo servie avec des scones. À partir de £60 par personne.

Tous les jours: de 14h45 à 17h30; réservation possible jusqu’à 90 jours à l’avance. (Brookstreet; site web)

5. Fortnum & Mason

Cette boutique de Piccadilly sert l’afternoon tea et son gâteau Battenburg à damier depuis 1926. Cependant, le Diamond Jubilee Tea Salon est relativement nouveau, du nom de la reine qui a inauguré l’espace en 2012. Les sommeliers de thé vous aideront à choisir le meilleur mélange possible adapté à vos goûts et n’oubliez pas de prendre une boîte de thé à emporter chez vous comme celui au goût Gin Tonic si populaire!

À partir de 44€ par personne. Du lundi au samedi: 11h30 – 19h; dimanche: 12h à 18h (181 Piccadilly; site web)

Starting off London right 😂 #afternoontea

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Voici quelques endroits qui dépassent la tradition et proposent un afternoon tea revisité:

6. Sketch

Des esquisses de l’artiste David Shrigley ornent les murs roses de la Galerie de ce restaurant deux étoiles au Michelin. Les espaces entiers exhalent une délicate légèreté, des meubles en velours rose pelucheux aux plateaux de grès audacieux. Tout est savoureux mais le mini pain grillé au fromage Comte est un incontournable absolu.

À partir de £45 par personne. Tous les jours: 12h30 – 16h30. (9, Conduit Street; site web)

7. Thé à thème Hamilton au Lanesborough

En l’honneur de l’ouverture du hit de Broadway dans le West End, le chef pâtissier Gabriel Le Quang de l’hôtel  Lanesborough a créé cinq pâtisseries qui rendent hommage aux personnages et événements de la comédie musicale: un cupcake exotique, un cheesecake aux mûres, une religieuse au pamplemousse, une Pecan pie ainsi qu’une étoile au chocolat des Caraïbes.

À partir de 39€ par personne. Tous les jours: 14h30 – 16h30 (Hyde Park Corner; site web)

8. Instant thé artistique au Rosewood

Servi dans la salle aux miroirs chic de l’hôtel, l’afternoon tea au Rosewood vous fera fondre devant les bouchées sucrées artistiques du chef pâtissier Mark Perkins, qui s’inspire des œuvres d’artistes contemporains pour ses créations: Banksy, Wassily Kandinsky, Pollock, Koons et le Gall. Décoré d’un canapé Chesterfield Loungey vibe.

Lundi – vendredi: 14h à 18h; samedi: 12h à 19h; dimanche: 12h à 18h (252 High Holborn; site web)

9. Prêt-à-Porter à l’hôtel Berkeley

Au lieu des formes familières des denrées qui ornent nos assiettes à thé, le chef pâtissier Mourad Khiatmakes puise son inspiration dans le monde des défilés. Vous reconnaitrez peut-être des versions en petites bouchées de vêtements emblématiques tels que le kimono de Gucci, les bottes à talons aiguilles rouges de Gianvito Rossi, la robe noire et blanche de Balenciaga et bien d’autres, tous remaniés en de délicieux petits rêves à savourer.

À partir de 52€ par personne. Tous les jours: 13 h à 17 h 30 (Wilton Place; site web)

10.  Scandal Water à l’Edition 

Nommée d’après le mot en argot du XIXe siècle pour désigner le thé, Scandal Water à l’Edition se déroule dans la salle Punch de l’hôtel. Son but est de recréer ce pourquoi l’heure du thé a vraiment été créé pour… non seulement freiner l’appétit entre le déjeuner et le dîner, mais aussi pour les ragots! Scandal Water a pour objectif de ramener l’afternoon tea à ses racines à travers un menu de cinq plats soigneusement préparés, composés d’aliments non traditionnels et assortis, ainsi que de punchs infusés au thé. L’idée est de se concentrer davantage sur les saveurs plutôt que sur la quantité.

Vendredi – dimanche: 15h à 17h; réservation uniquement. À partir de 35 £ par personne (10 Berners Street; site web)

11. Tipsy Tea chez Mr. Fogg’ s

Ce bar à cocktail excentrique s’inspire de Phileas Fogg, le personnage de Jules Verne qui a parcouru le monde en 80 jours. Le décor de l’époque victorienne est la toile de fond parfaite pour le thé tzigane, caractérisé par une sélection de thés spiritueux et de Champagne comme le Ladies that Lapsang avec du Lapsang-souchong-infusé Martini Rosso, de l’Hendrick’s, du Drambuie un sirop de vanille fait maison et du jus de citron ou alors The Drunken Duchess Reyka avec de la vodka, de la crème de mûres, du jus de canneberge, du schweppes lemon, du sirop sucré fait-maison et un filet de jus de citron frais et de la Veuve Clicquot pour finir.

À partir de 38 £ par personne. Vendredi et samedi: 14h à 18h; dimanche: 15h à 17h (15 Bruton Ln et 1 New Row; site web

12. Afternoon tea gin tonic chez Duke’ s

Duke’s London propose un afternoon tea traditionnel et des options au champagne mais ils ont également une troisième option: l’afternoon tea gin tonic. Une gorgée de thé infusé au gin avec du tonic fait-maison et des sandwichs, scones et pâtisseries typiques.

À partir de 32,50 £ par personne. Tous les jours: 13h – 18h; (35 St James’s Place; site web)

13. Sherlock Holmes afternoon tea au Taj 51

Ces gourmandises, pour la plupart relevées, rendent hommage au détective le plus emblématique de la littérature. Il y a un macaron 221 B infusé au scotch, tandis que Moriarity’s Bomb contient du café et du gâteau au fromage Baileys. La mousse de caramel se transforme en cigare et la Watson’s Moustache est un cupcake à la bière.

À partir de 40 £ par personne. Réservation obligatoire. Tous les jours: 12h30 – 18h (51 Buckingham Gate; site web)

14. Wyld Afternoon tea à Dandelyon dans l’hôtel Mondrian 

Situé dans ce bar à cocktails primé, Wyld Afternoon rend hommage aux saveurs exotiques que les explorateurs ont rapportés à Londres au début du XIXe siècle. Dégustez des bouchées sucrées et salées inspirées des années 1970, accompagnées de cocktails spécialement conçus dans un décor de salon disco. De plus, la vue sur la Tamise est spectaculaire.

Du jeudi au dimanche: 12h et 17h. À partir de 55€; une version sans alcool coûte 35€ par personne. (20 Upper Ground, South Bank; site web)

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